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Scoperta una fonte biologica razionale di dolore nella pelle.

La fibromialgia, una condizione dolorosa che colpisce circa 10 milioni di persone negli Stati Uniti, non è affatto immaginaria, come alcuni medici hanno creduto. Una scoperta, pubblicata questo mese su PAIN MEDICINE (la rivista dell’American Academy of Pain Medicine), dimostra chiaramente che la fibromialgia può avere una base biologica razionale situata nella pelle.

La fibromialgia è un’afflizione gravemente debilitante caratterizzata da dolore diffuso nei tessuti profondi, sensibilità alle mani e ai piedi, affaticamento, disturbi del sonno e declino cognitivo. Tuttavia, i test di routine non sono stati in grado di rilevare una base biologica per la fibromialgia e la diagnosi standard si basa su valutazioni soggettive del dolore del paziente, sollevando ulteriori domande sulla vera natura della malattia. Per molti anni, il disturbo è stato ritenuto psicosomatico (“nella testa”) e spesso attribuito all’immaginazione dei pazienti o addirittura alla falsificazione della malattia. Si ritiene che le terapie attualmente approvate che forniscono almeno un sollievo parziale ad alcuni pazienti con fibromialgia agiscano esclusivamente all’interno del cervello dove le tecniche di imaging hanno rilevato l’iperattività di origine sconosciuta denominata “sensibilizzazione centrale”. Tuttavia,

Ora, una scoperta rivoluzionaria degli scienziati di Integrated Tissue Dynamics LLC (Intidyn), come parte di uno studio sulla fibromialgia con sede presso l’Albany Medical College, ha fornito un razionale biologico per questa malattia enigmatica. La piccola società di ricerca sulle biotecnologie, fondata dai neuroscienziati Dr. Frank L. Rice e Dr. Phillip J. Albrecht, riferisce su una patologia neurovascolare periferica unica costantemente presente nella pelle dei pazienti con fibromialgia femminile che può essere una fonte trainante dei sintomi riportati.

“Invece di essere nel cervello, la patologia consiste di fibre nervose sensoriali eccessive attorno a strutture specializzate dei vasi sanguigni situati nei palmi delle mani”, ha detto il dottor Rice, presidente di Intidyn e ricercatore senior dello studio. “Questa scoperta fornisce prove concrete di una patologia fibromialgia-specifica che può ora essere utilizzata per diagnosticare la malattia e come un nuovo punto di partenza per lo sviluppo di terapie più efficaci.”

Le terminazioni nervose arrivano in molte forme

Tre anni fa, gli scienziati di Intidyn hanno pubblicato la scoperta di una funzione del sistema nervoso sconosciuta tra i vasi sanguigni nella pelle.

Come ha spiegato il dr. Rice, “abbiamo analizzato la pelle di un paziente particolarmente interessante a cui mancavano tutte le numerose varietà di terminazioni nervose sensoriali della pelle che presumibilmente spiegavano il nostro senso del tatto altamente sensibile e ricco di sfumature. È interessante notare tuttavia che questo paziente aveva una funzione sorprendentemente normale nelle attività quotidiane. Ma le uniche terminazioni sensoriali che abbiamo rilevato nella sua pelle erano quelle intorno ai vasi sanguigni “. “Abbiamo già pensato che queste terminazioni nervose fossero coinvolte solo nella regolazione del flusso sanguigno a livello subconscio, ma qui abbiamo avuto la prova che anche le terminazioni dei vasi sanguigni potrebbero contribuire al nostro senso cosciente del tatto … e anche del dolore.”

Ora, in collaborazione con il rinomato neurologo e specialista del dolore di Albany Medical Center, il dottor Charles E. Argoff, lo studio investigatore primario, ei suoi collaboratori Dr. James Wymer anche presso l’Albany Medical College e il Dr. James Storey di Upstate Clinical Research Associates ad Albany, NY, le proposte di ricerca clinica sono state finanziate da Forest Laboratories e Eli Lilly. Entrambe le case farmaceutiche hanno sviluppato farmaci approvati dalla FDA con funzioni simili (inibitori del reuptake della serotonina / norepinefrina, SNRI) che forniscono almeno un certo grado di sollievo per molti pazienti con fibromialgia.

“Sapendo come queste droghe dovevano funzionare su molecole nel cervello”, ha aggiunto il dottor Albrecht, “avevamo prove che molecole simili erano coinvolte nella funzione delle terminazioni nervose sui vasi sanguigni. Pertanto, abbiamo ipotizzato che la fibromialgia potrebbe comportare una patologia in quel luogo “. Come dimostrano i risultati, erano corretti.

Per analizzare le terminazioni nervose, dott. Il dottor Quanzhi Hou, ricercatore di riso, Albrecht e postdottorato, ha utilizzato la loro esclusiva tecnologia microscopica per studiare piccole biopsie cutanee (meno della metà delle dimensioni di una gomma da matita) raccolte dai palmi dei pazienti con fibromialgia, che erano stati diagnosticati e trattati da Drs. Argoff, Wymer e Storey. Lo studio era limitato alle donne, che hanno più del doppio della frequenza della fibromialgia rispetto agli uomini. Ciò che il team ha scoperto era un enorme aumento delle fibre nervose sensoriali in siti specifici all’interno dei vasi sanguigni della pelle. Questi siti critici sono piccole valvole muscolari, chiamate shunt artero-venule (AV), che formano una connessione diretta tra arteriole e venule (vedi diagramma).

Mentre il dr. Rice descrive la loro funzione, “ci viene insegnato che il sangue ossigenato scorre dalle arteriole ai capillari, che poi trasmettono il sangue deossigenato alle venule. Gli shunt AV nella mano sono unici in quanto creano un bypass del letto capillare per lo scopo principale della regolazione della temperatura corporea. ”

Un termostato per la pelle

Nell’uomo, questi tipi di shunt sono unici per i palmi delle nostre mani e le piante dei nostri piedi che funzionano come il radiatore di un’auto. In condizioni calde, gli shunt si chiudono per forzare il sangue nei capillari sulla superficie della pelle in modo da irradiare calore dal corpo e le nostre mani sudare. In condizioni fredde, gli shunt si spalancano permettendo al sangue di bypassare i capillari per conservare il calore, e le nostre mani si raffreddano e indossano i guanti.

Secondo il dottor Albrecht, “l’innervazione sensoriale in eccesso può di per sé spiegare perché i pazienti con fibromialgia in genere hanno mani particolarmente tenere e dolorose. Ma, inoltre, poiché le fibre sensoriali sono responsabili dell’apertura degli shunt, diventerebbero particolarmente attivi in ​​condizioni di freddo, che sono generalmente molto fastidiose per i pazienti con fibromialgia. ”

Un ruolo nella regolazione del flusso sanguigno in tutto il corpo.

Sebbene siano per lo più limitati a mani e piedi, gli shunt probabilmente hanno un’altra funzione importante che potrebbe spiegare il dolore profondo, il dolore e l’affaticamento diffusi che si verificano nei pazienti con fibromialgia.

“Oltre al coinvolgimento nella regolazione della temperatura, un’enorme proporzione del nostro flusso sanguigno va normalmente alle nostre mani e ai nostri piedi. Molto più del necessario per il loro metabolismo “ha osservato il dottor Rice. “In quanto tale, le mani e i piedi fungono da serbatoio dal quale il flusso di sangue può essere deviato verso altri tessuti del corpo, come i muscoli quando iniziamo a esercitare. Pertanto, la patologia scoperta tra questi shunt nelle mani potrebbe interferire con il flusso di sangue ai muscoli in tutto il corpo. Questo flusso sanguigno mal gestito potrebbe essere la fonte di dolori muscolari e dolori e il senso di stanchezza che si pensa sia dovuto a un accumulo di acido lattico e a bassi livelli di pazienti con fibromialgia infiammatoria. Questo, a sua volta, potrebbe contribuire all’iperattività del cervello “.

Il dott. Albrecht sottolinea anche che le alterazioni del normale flusso sanguigno possono essere alla base di altri sintomi della fibromialgia, come il sonno non riposante o disfunzioni cognitive. “I dati sembrano adattarsi ad altre prove pubblicate che dimostrano alterazioni del flusso sanguigno a centri cerebrali superiori e alla corteccia cerebrale di pazienti con fibromialgia”, ha affermato.

Il Senior Research Chair del Alan Edwards Center for Pain Research della McGill University, il Dr. Gary Bennett, ha commentato dopo aver visto i risultati: “È eccitante che alla fine sia stato trovato qualcosa. Possiamo sperare che questa nuova scoperta porterà a nuovi trattamenti per i pazienti con fibromialgia che ora ricevono poco o nessun sollievo da alcuna medicina “.

Questa scoperta di una patologia tessutale distinta dimostra che la fibromialgia non è “tutto nella tua testa”, che dovrebbe fornire un enorme sollievo ai pazienti con fibromialgia, mentre cambia l’opinione clinica della malattia e guida gli approcci futuri per i trattamenti di successo.

 

 

Informazioni su Integrated Tissue Dynamics LLC (Intidyn)

Integrated Tissue Dynamics LLC (www.Intidyn.com), con sede a Rensselaer, NY, nella Technology Valley della capitale, offre capacità di ricerca clinica e preclinica flessibile e scalabile e di consulenza sulle affezioni dolorose croniche legate alla pelle e al nervo in collaborazione con il settore farmaceutico industria, agenzie governative, università e una rete di specialisti del dolore in tutti gli Stati Uniti. La piattaforma Intidyn ChemoMorphometric Analysis (CMA) può essere utilizzata per rilevare cambiamenti chimici e strutturali nella pelle e in altri tessuti correlati a dolore cronico, intorpidimento e prurito associato a una vasta gamma di afflizioni, tra cui diabete, herpes zoster, sindrome da dolore regionale complesso, sindrome del tunnel carpale, sciatica, fibromialgia, psoriasi, chemioterapia, effetti collaterali non intenzionali di prodotti farmaceutici e altri.

Come sostenere ulteriori ricerche sulla fibromialgia e altri tipi di dolore cronico

Donazioni deducibili dalle tasse per sostenere la ricerca di una rete nazionale di specialisti del dolore, che include Drs. Argoff e Wymer presso l’Albany Medical College, possono essere indirizzati al Clinical Pain Research Program presso l’Università della California di San Diego, un centro di eccellenza della American Pain Society, contattando l’UC of San Diego Office of Development (giving.ucsd.edu; 858 -534-1610; specificare l’area di ricerca) o UC San Diego Center for Pain Medicine (anes-cppm.ucsd.edu; 858-657-7072). Questa rete, denominata in modo informale come il Consorzio per la ricerca sul dolore neuropatico, comprende neurologi, anestesisti e ricercatori in importanti università e centri di trattamento del dolore in California, Illinois, Maryland, Massachusetts, Minnesota, New York, Utah, Washington e Wisconsin.

Albrecht PJ, Hou Q, Argoff CE, Storey JR, Wymer JP, Rice FL (2013). Eccessiva innervazione sensoriale peptidergica di shunt artero-venule cutanei (AVS) nella pelle glabra palmare di

Pazienti con fibromialgia: implicazioni per il diffuso dolore e affaticamento dei tessuti profondi.

Medicina del dolore, 20 maggio doi: 10.1111 / pme.12139 [Epub ahead of print].

Pubblicato presso la National Library of Medicine (PubMed): http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23691965

Una descrizione di questo studio per il pubblico può essere trovata qui.

Per ulteriori informazioni, contattare:

Frank L. Rice, PhD
frankrice@intidyn.com
866-610-7581, ext. 102

 

Traduzione dall’originale su Integrated Tissue Dynamics

http://www.intidyn.com/news-events/news/20-researchers-discover-a-rational-biological-source-of-pain-in-the-skin-of-patients-with-fibromyalgia-press-relase

 

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